La locandina del film "Boy Erased"

Il diciannovenne Jared (Lucas Hedges), superata un’iniziale diffidenza, trova la forza di comunicare ai genitori la propria omosessualità. Il padre, Marshall (Russell Crowe), pastore battista dalla rigida educazione cattolica, non riesce ad accettare il coming out del figlio, mentre la madre, Nancy (Nicole Kidman), si dimostra più tollerante. Obbligato a mettere in discussione la propria natura, Jared è costretto a sottoporsi a una terapia di rieducazione sessuale nella comunità di recupero gestita dal terapeuta Victor (Joel Edgerton) chiamata "Love in Action".

A tre anni dal thriller Regali da uno sconosciuto – The Gift (2015), suo lungometraggio d'esordio, Joel Edgerton cambia registro scrivendo e dirigendo un intenso dramma biografico che si concentra su alcune tipiche conflittualità adolescenziali senza perdere mai di vista i temi più ampi dell'accettazione della diversità e del desiderio di non snaturare la propria identità, al di là di qualsiasi forma di pregiudizio. Basandosi sulla storia vera di Garrard Conley, raccontata nel suo libro di memorie Boy Erased. Vite cancellate, Edgerton dà corpo al percorso di vita del protagonista in un crescendo narrativo che guarda al cinema americano più classico, spingendo sul pedale del pathos con un pudore che comunque non impedisce una piena partecipazione emotiva. Senza dilungarsi in descrizioni ambientali accessorie, il film riesce a non perdere mai di vista il proprio focus tematico, sia quando descrive il luogo di "conversione", restituito come un aberrante campo di addestramento per il corpo e l'anima di ascendenza militare, sia quando mette in scena il rapporto tra Jared e i propri genitori (vero punto di forza della pellicola). Al netto di qualche semplificazione nell'interazione tra il protagonista e gli altri ragazzi della comunità, l'opera assume piena compiutezza nel suo essere un racconto di costante confronto/scontro umano, in cui le dinamiche della vicenda pongono l'attenzione anche un preciso sottotesto di matrice religiosa (senso di colpa e redenzione, espiazione dei propri peccati, punizione fisica). Presentato anche alla Festa del Cinema di Roma.

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Dal 14 marzo 2019

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